Stand up for the pupils of North Wales: Shadow Ministers urge Welsh Government to do more ahead of Anglesey school closures | Sefyll i fyny dros ddisgyblion Gogledd Cymru: Mae Gweinidogion Cysgodol yn annog Llywodraeth Cymru i wneud mwy cyn cau ysgolion Y

Opposition Shadow Ministers are today presenting a two-sided attack on the Welsh Government over the closure of rural Anglesey schools.

Suzy Davies AM and Mark Isherwood AM have spoken of their displeasure that the Welsh Government isn’t doing more to support the people of Anglesey and to prevent the closure of Ysgol Gymuned Bodffordd.

Campaigners are fighting desperately to keep the village school open after it was earmarked for closure last year along with nearby Ysgol Corn Hir, just weeks before the Welsh Government’s School Organisation Code came into place which claims to list and protect rural schools.

But little has been done by the Welsh Government to ease the concerns of parents and pupils over the past year, with only a slight indication that it’s being looked at coming from the Welsh Minister for Education at the eleventh hour.

Commenting, Shadow Minister for Education, Suzy Davies AM, said: “I spoke out more than five months ago welcoming the School Organisation Code, which despite coming on the back of two decades of rural school closures, seemed to be set to protect more from falling to the same fate.

“But despite that code, this sad news proves that rural schools aren’t safe under this Welsh Labour-led Government after all.

“Residents of North Wales have regularly been neglected by the Welsh Government since the country devolved twenty years ago, and closures like this will have a lasting impact on the region’s heritage.

“While the Welsh Government claims to want to see one million Welsh speakers in this country by 2050, the closure of a school in which 89% of pupils speak Welsh is yet another setback for the Welsh Government’s increasingly unreachable target.”

Anglesey fell foul at the end of last year of Welsh Government budget cuts, making it one of the worst-off areas in the country.

As a result, the region underwent one of the greatest council tax hikes in subsequent March changes. The statistics last month showed that one of the highest council tax rises for the upcoming financial year came in Anglesey at a 9.1% jump.

Given that the local government funding formula is heavily influenced by deprivation indicators, confusion surrounds the locations of the largest increases in Wales. Prosperity levels per head (GVA) in Anglesey are just under half those in of Cardiff, yet the Welsh Government’s Final Local Government Settlement for 2019-20 gave Cardiff a 0.9% increase, whilst the councils with the largest cuts of -0.3% include Anglesey - which is now facing one of the highest hikes in council tax.

Welsh Conservative Shadow Local Government Minister and regional Assembly Member for North Wales, Mark Isherwood AM, added: “It’s time the Welsh Government stood up for the people of North Wales, and ended this cycle of repeated deprivation of funding for certain areas.

“Councils are being forced to find savings where they can, and unfortunately education is repeatedly bearing the brunt of these measures.

“Not only this, but we read that the cost of repairing worn roads in Wrexham could amount to £50million. If cash-strapped councils are forced to continue like this, North Wales could soon face a funding crisis with serious consequences.

“Currently, for every £1 per head spent by the UK Conservative Government in England on matters devolved to Wales, £1.20 is given to the Welsh Government, and it is the Welsh Government which then decides how it 'slices the cake'.

“Nine out of 22 Welsh local authorities receive an increase under the Welsh Government’s settlement for 2019-20. However, with the exception of Denbighshire, which receives a flat settlement, all North Wales councils are to receive a cut, with the largest cuts in Anglesey, Conwy and Flintshire, alongside Monmouthshire and Powys in South and Mid Wales. The Welsh Government must therefore address the impact of its disproportionate budget cuts across parts of the country caused by its obsolete local government funding formula.”

 

Mae Gweinidogion Cysgodol yr Wrthblaid heddiw yn cyflwyno ymosodiad dwyochrog ar Lywodraeth Cymru ynghylch cau ysgolion gwledig Ynys Môn.

Mae Suzy Davies AC a Mark Isherwood AC wedi siarad am eu hanfodlonrwydd nad yw Llywodraeth Cymru yn gwneud mwy i gefnogi pobl Ynys Môn ac i atal Ysgol Gymuned Bodffordd rhag cau.

Mae ymgyrchwyr yn ymladd yn galed i gadw ysgol y pentref ar agor ar ôl ei chlustnodi ar gyfer ei chau y llynedd ynghyd ag Ysgol Corn gerllaw, ychydig wythnosau cyn i God Trefniadaeth Ysgolion Llywodraeth Cymru ddod i rym sy'n honni ei fod yn rhestru ac yn amddiffyn ysgolion gwledig.

Ond ychydig a wnaed gan Lywodraeth Cymru i leddfu pryderon rhieni a disgyblion dros y flwyddyn ddiwethaf, gyda dim ond arwydd bach ei bod yn cael ei ystyried yn dod gan Weinidog Addysg Cymru ar yr unfed ar ddeg awr.

Wrth siarad, dywedodd Suzy Davies AC, Gweinidog Addysg yr Wrthblaid: “Siaradais fwy na phum mis yn ôl yn croesawu'r Cod Trefniadaeth Ysgolion, a oedd, er gwaethaf dau ddegawd o gau ysgolion gwledig, yn ymddangos fel pe baent yn debygol o amddiffyn mwy rhag cwympo i'r un dynged.

“Ond er gwaethaf y cod hwnnw, mae'r newyddion trist hwn yn profi nad yw ysgolion gwledig yn ddiogel o dan y Llywodraeth hon dan arweiniad Llafur yng Nghymru wedi'r cyfan.

“Mae Llywodraeth Cymru wedi esgeuluso trigolion Gogledd Cymru yn rheolaidd ers i'r wlad gael ei datganoli ugain mlynedd yn ôl, a bydd cau fel hyn yn cael effaith barhaol ar dreftadaeth y rhanbarth.

“Er bod Llywodraeth Cymru yn honni ei bod am weld miliwn o siaradwyr Cymraeg yn y wlad hon erbyn 2050, mae cau ysgol lle mae 89% o ddisgyblion yn siarad Cymraeg yn ymgais arall eto i darged cynyddol anghyraeddadwy Llywodraeth Cymru.”

Fe wnaeth Ynys Môn faeddu ar ddiwedd y flwyddyn ddiwethaf o doriadau cyllidebol Llywodraeth Cymru, gan ei wneud yn un o'r ardaloedd gwaethaf yn y wlad.

O ganlyniad, cafodd y rhanbarth un o'r codiadau treth gyngor mwyaf mewn newidiadau dilynol ym mis Mawrth. Dangosodd yr ystadegau fis diwethaf fod un o'r codiadau treth gyngor uchaf ar gyfer y flwyddyn ariannol sydd i ddod yn Ynys Môn ar naid 9.1%.

O gofio bod y fformiwla ariannu llywodraeth leol yn cael ei dylanwadu'n drwm gan ddangosyddion amddifadedd, mae dryswch yn amgylchynu lleoliadau y cynnydd mwyaf yng Nghymru. Mae lefelau ffyniant y pen (GVA) yn Ynys Môn ychydig yn llai na hanner y rheiny yng Nghaerdydd, ac eto rhoddodd Setliad Llywodraeth Leol Terfynol Llywodraeth Cymru ar gyfer 2019-20 gynnydd o 0.9% i Gaerdydd, tra bod y cynghorau gyda'r toriadau mwyaf o -0.3% yn cynnwys Ynys Môn - sydd bellach yn wynebu un o'r codiadau uchaf yn y dreth gyngor.

Ychwanegodd Gweinidog Llywodraeth Leol Cysgodol y Ceidwadwyr Cymreig ac Aelod Cynulliad rhanbarthol dros Ogledd Cymru, Mark Isherwood AC: “Mae'n bryd i Lywodraeth Cymru sefyll i fyny dros bobl Gogledd Cymru, a dod â'r cylch hwn o amddifadedd cyllid dro ar ôl tro i ardaloedd penodol i ben.

“Mae cynghorau'n cael eu gorfodi i ddod o hyd i gynilion lle y gallant, ac yn anffodus mae addysg yn dwyn y mesurau hyn.

“Nid yn unig hyn, ond rydym yn darllen y gallai cost atgyweirio ffyrdd sydd wedi treulio yn Wrecsam fod yn £ 50 miliwn. Os gorfodir cynghorau sydd â digon o arian arnynt i barhau fel hyn, gallai Gogledd Cymru wynebu argyfwng cyllido cyn bo hir.

“Ar hyn o bryd, am bob £ 1 y pen a wariwyd gan Lywodraeth Geidwadol y DU yn Lloegr ar faterion a ddatganolwyd i Gymru, rhoddir £ 1.20 i Lywodraeth Cymru, a Llywodraeth Cymru sydd wedyn yn penderfynu sut y mae'n 'sleisio'r gacen'.

“Mae naw o bob 22 o awdurdodau lleol Cymru yn derbyn cynnydd o dan setliad Llywodraeth Cymru ar gyfer 2019-20. Fodd bynnag, ac eithrio Sir Ddinbych, sy'n derbyn anheddiad gwastad, bydd holl gynghorau Gogledd Cymru yn cael toriad, gyda'r toriadau mwyaf yn Ynys Môn, Conwy a Sir y Fflint, ochr yn ochr â Sir Fynwy a Phowys yn Ne a Chanolbarth Cymru. Felly, rhaid i Lywodraeth Cymru fynd i'r afael ag effaith ei thoriadau cyllideb anghymesur ar draws rhannau o'r wlad a achosir gan ei fformiwla ariannu llywodraeth leol sydd wedi darfod. ”