"Lose our learners and we lose our language" | "Colli ein dysgwyr ac rydym yn colli ein hiaith"

A Welsh Conservative debate on 3rd July 2019 will give the Assembly a chance to scrutinise the Government’s language pledge of 2016.

Concerns are expected to be raised that more could be done to reach the cross-party-backed goal of one million Welsh speakers by 2050.

Suzy Davies AM, Shadow Minister for Education and Welsh Language, will begin the discussion by acknowledging that there is support across the Chamber for the strategy to succeed, but that regular scrutiny is required from the Assembly.

The debate will also seek to boost the use of the Welsh language in small and medium-sized enterprises, and to do more to ensure that the application of standards does not inadvertently disadvantage the opportunities of experienced and committed Welsh language learners.

Mrs Davies will call on the Welsh Government to acknowledge that great strides must be taken in order to reach the 2050 target, and that the threat of not doing so is being amplified by the Welsh Government’s failure to recruit new teachers, as the number of students able to teach in Welsh is at its lowest point for a decade.

Commenting ahead of the debate, Mrs Davies said: “It’s important with any long-term pledge like this that the Assembly is regularly updated on its progress, and given an opportunity to question the effectiveness of policy. There’s no sense getting to 2049 and finding out that we’re far behind where we should be.

“The purpose of the strategy has cross-party support. Today we want to uncover just how successful progress  is, in just one specific area, because I’m concerned that the Welsh Government hasn’t been clear about building long-term effectiveness into its activities to date.”

The Welsh Government is set however, to shelve Mrs Davies’s concerns, with planned amendments to delete all scrutinising aspects of her motion.

Despite this lack of accountability by Ministers, the Shadow Minister will today also encourage the Welsh Government to focus on the role of small and medium-sized businesses, and the difference they can make towards the one million target.

She will tell AMs later that one way to encourage a bilingual workplace is through developing a network of Welsh Language Business Champions, run by business people for business people.

“Through this,” she added, “businesses can be persuaded of the benefits of bilingualism in the workplace and for their businesses by people who have experienced those benefits.  That’s far more persuasive than the voice of government.”

The debate will also seek to consider how people in Wales can be protected from disproportionate application of standards.

“Welsh Language Standards have to be applied reasonably and proportionately,” she said. “The rights of Welsh-speakers are well protected by the Welsh Language Commissioner who has powers of investigation and enforcement when Standards are not upheld or applied too weakly.  There is no equivalent remedy for non-Welsh speakers where Standards may be applied over zealously – they have the expense of a court case.

“For example, we hear of the cases where a public sector job advert does not call for a high enough level of Welsh competence when perhaps it should.  Welsh speakers have recourse to the Commissioner. If a job is advertised as Welsh-essential rather than being clear that it could work for a Welsh-improver – without a full explanation – a competent learner won’t have recourse to the Commissioner, and they may be put off applying for a role where they could improve their Welsh.

“The workplace is an ideal place for experienced and committed learners to improve their Welsh to a high level.  Standards aren’t intended to disadvantage learners who’ve put time and effort into continuously improving their Welsh.

“That is why we suggest role of the Welsh Language Commissioner must be reformed to uphold language rights across the board.

“Lose our learners and we lose our language”.

 

Bydd dadl gan y Ceidwadwyr Cymreig ar 3 Gorffennaf 2019 yn rhoi cyfle i'r Cynulliad graffu ar addewid iaith y Llywodraeth yn 2016.

Disgwylir y bydd pryderon yn cael eu codi y gellid gwneud mwy i gyrraedd y nod traws-bleidiol o filiwn o siaradwyr Cymraeg erbyn 2050.

Bydd Suzy Davies AC, Gweinidog yr Wrthblaid dros Addysg a'r Iaith Gymraeg, yn dechrau'r drafodaeth trwy gydnabod bod cefnogaeth ar draws y Siambr i'r strategaeth lwyddo, ond bod angen craffu rheolaidd gan y Cynulliad.

Bydd y ddadl hefyd yn ceisio hybu'r defnydd o'r Gymraeg mewn busnesau bach a chanolig, ac i wneud mwy i sicrhau nad yw cymhwyso safonau yn anfwriadol yn amharu ar gyfleoedd dysgwyr Cymraeg profiadol ac ymroddedig.

Bydd Mrs Davies yn galw ar Lywodraeth Cymru i gydnabod bod angen cymryd camau breision er mwyn cyrraedd targed 2050, a bod y bygythiad o beidio â gwneud hynny yn cael ei gryfhau gan fethiant Llywodraeth Cymru i recriwtio athrawon newydd, fel nifer y myfyrwyr mae gallu addysgu yn y Gymraeg ar ei isaf ers degawd.

Wrth siarad cyn y ddadl, dywedodd Mrs Davies: “Mae'n bwysig gydag unrhyw addewid hirdymor fel hyn bod y Cynulliad yn cael ei ddiweddaru'n rheolaidd ar ei gynnydd, ac yn cael cyfle i gwestiynu effeithiolrwydd polisi. Nid oes unrhyw synnwyr o gyrraedd 2049 a darganfod ein bod ymhell y tu ôl i ble y dylem fod.

“Mae cefnogaeth drawsbleidiol i bwrpas y strategaeth. Heddiw, rydym am ddatgelu pa mor llwyddiannus yw cynnydd, mewn un maes penodol yn unig, gan fy mod yn pryderu nad yw Llywodraeth Cymru wedi bod yn glir ynglŷn ag adeiladu effeithiolrwydd hirdymor yn ei gweithgareddau hyd yma. ”

Fodd bynnag, mae Llywodraeth Cymru wedi'i gosod i gysgodi pryderon Mrs Davies, gyda diwygiadau a gynlluniwyd i ddileu pob agwedd ar ei chynnig.

Er gwaethaf y diffyg atebolrwydd hwn gan Weinidogion, bydd y Gweinidog Cysgodol heddiw hefyd yn annog Llywodraeth Cymru i ganolbwyntio ar rôl busnesau bach a chanolig, a'r gwahaniaeth y gallant ei wneud tuag at y targed o un filiwn.

Bydd yn dweud wrth ACau yn ddiweddarach mai un ffordd o annog gweithle dwyieithog yw datblygu rhwydwaith o Hyrwyddwyr Busnes Cymraeg, sy'n cael ei redeg gan bobl fusnes i bobl fusnes.

“Trwy hyn,” ychwanegodd, “gellir perswadio busnesau o fanteision dwyieithrwydd yn y gweithle ac i'w busnesau gan bobl sydd wedi profi'r manteision hynny. Mae hynny'n llawer mwy argyhoeddiadol na llais y llywodraeth.”

Bydd y ddadl hefyd yn ceisio ystyried sut y gellir diogelu pobl yng Nghymru rhag cymhwyso safonau'n anghymesur.

“Rhaid cymhwyso Safonau'r Gymraeg yn rhesymol a chymesur,” meddai. “Mae hawliau siaradwyr Cymraeg yn cael eu diogelu'n dda gan Gomisiynydd y Gymraeg sydd â phwerau ymchwilio a gorfodi pan na chaiff Safonau eu cadarnhau neu eu cymhwyso'n rhy wan. Nid oes ateb cyfatebol ar gyfer siaradwyr di-Gymraeg lle y gellir cymhwyso Safonau dros eiddgar - mae ganddynt achos llys.

“Er enghraifft, rydym yn clywed am yr achosion lle nad yw hysbyseb swydd yn y sector cyhoeddus yn galw am lefel ddigon uchel o gymhwysedd yn y Gymraeg pan ddylai. Gall siaradwyr Cymraeg droi at y Comisiynydd. Os yw swydd yn cael ei hysbysebu'n Gymraeg yn hanfodol yn hytrach na bod yn glir y gallai weithio i welliwr Cymraeg - heb esboniad llawn - ni fydd dysgwr cymwys yn gallu troi at y Comisiynydd, ac efallai y bydd yn oedi cyn gwneud cais am rôl lle gallent wella eu Cymraeg.

“Mae'r gweithle yn lle delfrydol i ddysgwyr profiadol ac ymroddedig i wella eu Cymraeg i lefel uchel. Nid yw safonau wedi'u bwriadu i roi anfantais i ddysgwyr sydd wedi rhoi amser ac ymdrech i wella eu Cymraeg yn barhaus.

“Dyna pam ein bod yn awgrymu bod angen diwygio rôl Comisiynydd y Gymraeg er mwyn cynnal hawliau ieithyddol yn gyffredinol.

“Colli ein dysgwyr ac rydym yn colli ein hiaith”.